La conferencia de amasado va al oeste

La Conferencia de amasado, celebrada en Maine durante los últimos años, es divertida y muy informativa. Denyce y yo nos saltamos el evento de este verano pero disfrutamos mucho los dos años anteriores.

Ahora, el Noroeste experto en comida ha invitado a la gente de Maine para que los ayude a organizar la primera Conferencia de Amasado del Oeste, que se llevará a cabo en Mount Vernon, Washington, del 15 al 17 de septiembre en el hermoso Valle de Skagit.

La historia de Kneading Conference realmente comienza con unas pocas personas que, reconociendo que las cosas eran difíciles y empeoraban en su comunidad, decidieron hacer algo al respecto. Al igual que muchas de las ciudades rurales de Estados Unidos, en las últimas décadas Skowhegan, Maine, sufrió un éxodo de negocios de la calle principal debido al éxito de los competidores de las cadenas de tiendas y un estilo de vida al revés por los trabajos enviados al extranjero. Este grupo de visionarios de KC (llegué más tarde) sabía que hasta la década de 1850 su comunidad y varios condados circundantes producían el 100% de los granos consumidos por personas y animales en el estado de Maine. ¿Por qué no recuperar la agricultura de cereales? Resulta que muchas regiones de los EE. UU. producían sus propios granos hasta que el transporte barato (ferrocarriles y el canal Erie) hizo que la larga temporada de crecimiento y la fertilidad de los suelos del medio oeste estuvieran disponibles en abundancia.

El golpe de genio de los fundadores de la conferencia fue darse cuenta de que llamar a las puertas de los agricultores y sugerirles que agregaran cultivos de granos a sus rotaciones no iba a funcionar. El conocimiento y la infraestructura necesaria se habían perdido hace eones. En cambio, tendrían que traer a la mesa una diversidad de apoyo: molineros, mejoradores de trigo, panaderos y comedores. Del consiguiente intercambio de ideas, experiencias e inquietudes, podrían surgir nuevas relaciones y nuevos planes.

¡Resulta que este fue un gran modelo para traer de vuelta el trigo! En Maine, la Kneading Conference se ha convertido en una incubadora exitosa para empresas de panadería, cultivo de trigo, nuevos molinos y, lo que es más importante, para que los panaderos, novatos y profesionales, entiendan que nada sabe mejor ni ofrece más nutrición que los granos integrales, recién molidos. , ese sabor a tierra donde se cultivaron. Ahora en su quinto año, la Conferencia de amasado de Maine atrae a personas de todo Estados Unidos y Canadá e incluso de Europa y, el año pasado, de Nueva Zelanda. Es un modelo de activismo de base mezclado con espíritu emprendedor innovador que está ganando terreno en otros lugares.

En general, lo que mejor hace la Conferencia de Amasado es inspirar a las personas a disfrutar de algo tan básico como el pan y pensar en él desde su origen, la semilla plantada en el suelo, hasta su deleite final, ¡el bocado! Y mirar alrededor y pensar si podrían crecer granos cerca. Algo tan fundamental como los granos puede convertirse en la piedra angular para reconstruir comunidades e incluso para inculcar un sentido de comunidad.

Ambos sitios web tienen más información, los oradores principales y los presentadores y los horarios, y en el sitio web de Kneading Conference (Maine), artículos, fotos y videos que describen la experiencia.