Cómo maximizar la eficiencia energética de tu horno

Para muchos, incluido yo mismo, precalentar el horno es un acto reflejo.
Presiono el pequeño botón cuadrado mientras rebusco en los gabinetes o leo una receta, prestando muy poca atención al hecho de que pronto, 350° de calor puro irradiará a través de mi cocina.
Ya sea que su estufa sea de gas o eléctrica, la energía hace posible hornear, y eso tiene un costo tanto para nuestras facturas como para el planeta.
Entonces, ¿cómo se compara hornear con otros usos de energía en el hogar y cómo podemos convertirnos en panaderos más conscientes de la energía?

Seamos claros: el uso de energía del horno doméstico palidece en comparación con otros electrodomésticos como hornos, acondicionadores de aire y refrigeradores.
“Los hornos y otros equipos de cocina representan una pequeña parte, aproximadamente un 4,5 %, del consumo total de energía del hogar”, dice Rachelle Boucher, chef ejecutiva y experta en cocinas eléctricas de Kitchens to Life.
Si bien los hornos contribuyen a una pequeña porción del consumo de energía del hogar, aún podría ser significativo: se estima que los hogares y los edificios contribuyen a generar el 13 % de las emisiones de gases de efecto invernadero de los Estados Unidos.
Otro estudio pone el número más alto, afirmando que «el uso de energía residencial representa aproximadamente el 20% de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en los Estados Unidos».

Pero no todos los hornos son iguales, y algunos tienen un impacto más perjudicial.
Las estufas de gas pueden ser apreciadas por muchos chefs y cocineros caseros, pero desde el punto de vista de la salud y la sostenibilidad, la electricidad se destaca.
“Su horno tendrá una mayor huella de carbono si es un horno de gas, especialmente cuando miramos hacia el futuro dentro de cinco años”, dice Alejandra Mejia Cunningham, defensora de la descarbonización de edificios en el Consejo de Defensa de los Recursos Nacionales.

El auge de la electricidad renovable, que se basa en fuentes como la energía solar y eólica, significa que esta forma de energía reducirá su huella de carbono con el tiempo.
Mientras tanto, el gas natural es principalmente metano, un notorio gas de efecto invernadero que calienta el planeta, por lo que naturalmente tiene una huella ambiental sustancial.
Una nueva investigación de la Universidad de Stanford descubrió que las estufas de gas pierden cantidades significativas de metano cuando se encienden e incluso cuando se apagan debido a accesorios sueltos: durante un período de 20 años, las emisiones de las estufas de gas en los Estados Unidos podrían ser el equivalente al calentamiento climático de la mitad un millón de coches a gasolina.

El impacto de cocinar con gas natural no se limita solo al medioambiente: usar una estufa y un horno a gas durante solo una hora puede producir niveles peligrosos de contaminantes en toda la casa, durante todo el día.
La ventilación es fundamental, así que asegúrese de encender la campana del horno e incluso abra una ventana de la cocina para que entre aire fresco.

Hornear requiere elecciones bien pensadas: qué ingredientes usar, cuánto tiempo dejar que el pan suba, si el glaseado casero es el camino a seguir para su pastel.
(Lo es).
De manera similar, usar el mismo nivel de pensamiento que le da a la selección de harinas puede crear un cambio positivo en su hogar (y en su factura de energía).
Aquí hay ocho consejos para aprovechar al máximo cada precalentamiento del horno, proporcionados por expertos en energía y panaderos.

Maximizar la eficiencia energética de su horno

1) Enciende tu horno intencionalmente

Si se está preparando para un gran día de hornear múltiples recetas, puede ser confuso dejar el horno encendido todo el día o encenderlo y apagarlo repetidamente.
“Si está usando su horno continuamente, sin duda tiene sentido dejarlo encendido si hay períodos muy cortos entre lotes de lo que está cocinando”, dice Boucher.

Los hornos eléctricos que promocionan un «precalentamiento rápido» usan un gran aumento de potencia para subir rápidamente la temperatura y luego usan aislamiento para mantener la temperatura, por lo que es inteligente dejar el horno encendido si planea volver a usarlo pronto.
Mientras tanto, los hornos de gas no usan una cantidad significativa de energía para comenzar.
“Los aparatos de cocina de gas fósil a menudo usan una chispa eléctrica para encender una llama, pero el consumo de energía de la chispa es insignificante”, dice ella.
Dicho esto, dejar un horno de gas funcionando todo el día no es un buen uso de la energía, así que trate de programar su horneado cuidadosamente (más sobre esto a continuación).

Rick Holbrook Horneados a temperatura baja y lenta a 200 °F, estos merengues remolinos de arándano y lima son una excelente manera de aprovechar el calor residual de un horneado a alta temperatura más temprano en el día.

2) «Cascada» tus pasteles

¿Tienes planeado un día completo de horneado? Comience con artículos como pan crujiente que generalmente requieren el calor más alto antes de bajar la temperatura para hornear galletas, tostar nueces o más.
Dichos artículos se pueden hacer ahora y luego almacenarlos en el congelador para uso a largo plazo, listos para descongelarlos cuando los necesite sin volver a encender el horno.
Si está haciendo algo que no requiere precisión total, incluso puede usar el calor residual que queda en el horno después de haberlo apagado por el día.
Intente secar merengues, volver a tostar las bases de las tartas o asar lentamente la fruta a medida que la temperatura desciende lentamente.

3) No mires

Puede ser tentador, pero no abras la puerta del horno para revisar el horneado antes de que esté listo.
Incluso un vistazo rápido deja escapar el precioso aire caliente, bajando la temperatura interna de su horno alrededor de 25°.
Esta pérdida de calor debe abordarse con un mayor consumo de energía.

4) Elija los utensilios para hornear con cuidado

Seleccionar la bandeja adecuada para el trabajo asegura que está utilizando un horno caliente al máximo y minimiza la necesidad de hornear durante más tiempo del que requiere la receta.
Muchos moldes para hornear están hechos de acero y aluminio, que es excelente para conducir el calor de manera uniforme.
Las cacerolas de vidrio pueden tardar en calentarse, pero retienen el calor durante más tiempo una vez que han alcanzado la temperatura, mientras que tanto la cerámica como el gres tardan en calentarse sin un tiempo de retención más largo.
King Arthur recomienda optar por sartenes de metal para conducir el calor de manera uniforme y precisa sin la necesidad de agregar tiempo de horneado adicional.

5) Asegúrate de que tu horno esté correctamente sellado

Los hornos están herméticamente cerrados para evitar que entre aire frío o que se escape aire caliente, pero este mecanismo puede desgastarse con el tiempo.
“Las juntas de goma se colocan alrededor de los bordes de las puertas del horno para crear un sello de aire hermético y mantener el calor”, dice el experto en cocinas eléctricas Boucher.
“Revisa para asegurarte de que todavía estén al ras cuando la puerta esté cerrada.
Estos se desgastan con el tiempo y pueden provocar un precalentamiento más prolongado y una mayor pérdida de calor durante la cocción”.
Los cocineros hábiles generalmente pueden reemplazar las juntas en un horno apagado con un viaje rápido a la ferretería, o dejar que un profesional lo maneje fácilmente.

Andris Lagsdin Con la pizza ocupando el primer lugar, puede deslizar otros horneados en las rejillas inferiores de un horno para hornear al mismo tiempo.

6) Maximiza el espacio

“Cuando estoy horneando, nunca hay un momento en que cada parte de mi horno no esté llena con alguna bandeja”, dice Daniel Skurnick, un ex pastelero de Le Coucou que ahora dirige Fox Bread Bakery en su apartamento de Brooklyn.
“Se necesita tanta energía para calentar esa caja de metal que no la voy a desperdiciar”.

Incluso si no está preparando una pequeña panadería de financers de almendras y tarta de cidra como Skurnick, un poco de planificación hace que sea fácil duplicar las tareas del horno.
Use sus rejillas vacías para tostar nueces para la avena del día siguiente, asar tubérculos para la cena u hornear algunas bandejas de galletas a la vez, girándolas a la mitad para promover un dorado uniforme.
Si está calentando su horno en primer lugar, ¡utilice la mayor cantidad de calor que pueda!

Elegir la bandeja adecuada también puede ayudar a maximizar el espacio del horno.
“Una vez que la producción comenzó a aumentar, tuvimos que ser creativos para adaptarnos al máximo a nuestro horno”, dice Gautier Coiffard, quien se encarga de la producción de su pastelería francesa L’Appartement 4F desde su departamento con su socia Ashley.
Cambiaron a bandejas para galletas sin borde, lo que les permitió casi duplicar sus lotes.
Si está tratando de aprovechar al máximo el espacio de su horno, dedique un tiempo a colocar varias combinaciones de bandejas en su horno antes de precalentarlo, de modo que no se quede parado dejando salir el calor mientras trata de averiguar cómo encajar todo.
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Jenn Bakos Un horno más limpio puede ayudar a hornear más uniformemente.

7) Mantenlo limpio

Si su horno tarda más de lo normal en calentarse, la grasa y la suciedad pueden ser los culpables.
Un interior sucio puede evitar que los elementos radiantes se calienten de manera efectiva, lo que genera tiempos de precalentamiento prolongados y horneados desiguales.
“He descubierto que los hornos sucios simplemente no hornean tan uniformemente como uno impecable, así que trato de limpiarlo semanalmente y ejecutar el ciclo de ‘limpieza’ cada pocos meses”, dice Skurnick.
“Cuando el horno hornea uniformemente, tampoco necesito abrir y cerrar la puerta con tanta frecuencia para rotar”.

8) Calienta tu casa cuando termines

Si alguna vez se paró junto a una estufa para calentarse después de estar afuera en el frío, sabe que estar parado en una cocina encendida puede ser acogedor.
Si no está utilizando el calor residual del horno para hornear, ¡no desperdicie ese aire caliente! Abre la puerta del horno después de apagarlo para dejar que el calor inunde tu casa, especialmente durante los meses más fríos.

Asegúrate de apagar el horno tan pronto como termines de hornear.