Consejos para hornear con niebla mental

Después de trabajar en cocinas y navegar en una industria tan exigente físicamente como una persona discapacitada, Emma Hayes comenzó el grupo en línea Crip Cooks Club, una comunidad de apoyo para discutir la magia, la creatividad y la angustia que conlleva ser una persona discapacitada/enferma crónica en el cocina o en el bar. A continuación, comparte consejos para hornear con un síntoma particularmente común: confusión mental.

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Hornear cuando mi niebla mental es mala puede ser exasperante y desmoralizador. No quiero ser demasiado exagerado, pero parece que las sinapsis en mi cerebro están tratando de dispararse a través de Marshmallow Fluff. Mis discapacidades múltiples a menudo llegan a la cocina, pero de todos mis síntomas, es la niebla mental la que más me molesta cuando horneo.

Como dice Emily Rich, terapeuta ocupacional y alguien que experimenta niebla mental: “Subestimamos las demandas de identificar una receta, planear comprar y ubicar artículos, reunir todos los artículos necesarios, seguir una secuencia de pasos, mantener la conciencia de seguridad y cronometrando todo apropiadamente.” Con la niebla mental, estos pasos pueden sumarse y volverse abrumadores rápidamente.

La mayoría de nosotros hemos leído mal el tiempo de horneado y accidentalmente tuvimos que quedarnos despiertos hasta altas horas de la madrugada para terminar una receta o despertarnos muy temprano para hornear un lote de rollos de canela, solo para olvidar la canela debido a la somnolencia. La niebla mental es similar, pero mucho más extrema y perturbadora. Emily lo describe como “sentirse nublado o confuso en su pensamiento; falta de claridad y eficiencia; sentir que las palabras o las respuestas están ahí pero tan lejos que no puedes acceder a ellas”.

Mark Weinberg La niebla mental podría significar dejar que la masa de pan suba… y luego olvidarla por completo. (PS Un temporizador ayuda!)

El Dr. Matthew Sevensma, un cardiólogo muy versado en condiciones como mi propia disautonomía (de la cual la niebla mental es un síntoma distintivo), dice que es un síntoma que puede provenir de cualquier cantidad de condiciones y sigue siendo «persistente, a pesar de… hábitos de sueño, hábitos saludables comiendo, y disminuye el estrés.” En otras palabras, la niebla mental no es causada por estilos de vida poco saludables, aunque estos factores pueden exacerbarla aún más. Según el médico de enfermedades infecciosas Dr. Sam Schuiteman, puede ser un síntoma persistente de una enfermedad similar a dolencias más físicas como tos residual o dificultad para respirar. La niebla mental también varía enormemente: de una hora a otra, de una persona a otra y de una situación a otra.

La niebla mental puede ser un efecto secundario de una gran variedad de enfermedades crónicas, como el síndrome de taquicardia ortostática postural (mi sabor particular de disautonomía), trastornos autoinmunes como el lupus y la esclerosis múltiple, y trastornos de la tiroides u otros desequilibrios hormonales. También puede afectar a los sobrevivientes de cáncer en forma de «quimiocerebro», una reacción a la quimioterapia. Recientemente, ha recibido más atención como uno de los síntomas persistentes de la COVID prolongada, que afecta a entre el 20 % y el 30 % de los pacientes con COVID prolongada, según varios estudios.

Sorprendentemente, mientras buscaba profesionales como fisioterapeutas y terapeutas ocupacionales que ayuden a las personas con enfermedades crónicas a manejar su vida cotidiana, luché por encontrar muchos que se especializaran en niebla mental. Los verdaderos expertos son aquellos con experiencias vividas, y muchos de los consejos a continuación han sido tomados de amigos en la comunidad de discapacitados y enfermos crónicos.

Debido a la variabilidad de este síntoma, algunos días la niebla mental significa que simplemente leo una receta unas cuantas veces más. Otros días puede significar luchar para concentrarse lo suficiente como para usar un cuchillo de manera segura u olvidar qué ingredientes acabo de medir. Como ex panadero comercial, he estado recopilando consejos y trucos que yo y otros panaderos discapacitados y con enfermedades crónicas usamos en nuestro horneado para asegurarnos de que todavía podamos acceder a la alegría y los logros en la cocina, incluso cuando nos sentimos confusos.

Preparar todos los ingredientes antes de comenzar a mezclar puede ayudarlo a mantenerse organizado y al día.

Prepara tu espacio para el éxito

Prepárese: Mise en place ayuda a evitar olvidar o confundir un paso de la receta. Tomarse unos minutos adicionales para medir y colocar todos sus ingredientes, preparar sus sartenes y asegurarse de que su equipo esté limpio y listo asegura que no agregará el azúcar dos veces accidentalmente o pasará 10 minutos buscando esa sartén Bundt que sabe que puso en algún lugar.

Lleve un registro del tiempo… literalmente: cronometre todo y marque sus temporizadores, ya sea con un bolígrafo y un trozo de cinta de pintor, una nota adhesiva en el temporizador del microondas o etiquetando el temporizador que configuró en su teléfono. Las pizarras con temporizadores adjuntos son una solución perfecta para esto. (Aviso: en King Arthur, solo recomendamos los productos que a nosotros, como panaderos, realmente nos encantan. Cuando compra a través de enlaces externos en nuestro sitio, podemos ganar una comisión de afiliado).

Incluso si algo no está en el horno, configuraré un temporizador para no olvidar algo como revisar una masa de pan una hora después de la prueba. Esto es importante porque trabajar en varios pasos a la vez con niebla mental significa que es fácil perder la pista y olvidarse de la masa creciente o el jarabe a fuego lento. Y con tantos temporizadores funcionando a la vez, las etiquetas son esenciales para no confundirlos o simplemente olvidar para qué sirven.

Kristin Teig Un temporizador es una forma práctica de realizar un seguimiento de los múltiples pasos de la receta.

Del mismo modo, ¡etiqueta todo!: El impacto que tiene la niebla mental en la memoria significa que me cuesta recordar la edad de las cosas en mi refrigerador, o si las magdalenas adicionales que congelé no contienen gluten o no, o simplemente qué es algo. Incluso si simplemente meto algo en el refrigerador por unas horas, le pongo una etiqueta. El etiquetado también es invaluable cuando le pides a un amigo o compañero que intervenga a la mitad de un horneado demasiado ambicioso, o cuando regresas a algo después de unos días. Cuando preparo pasteles (¡vea la siguiente sección!) También escribo todos los ingredientes que ya he agregado para saber exactamente en qué parte de la receta lo dejé, lo que evita que agregue dos veces u omita algo.

Hornear con facilidad

Agregue los ingredientes cuidadosamente: cuando agregue ingredientes a una masa, colóquelos alrededor del borde del tazón (en lugar de tirarlos uno encima del otro) para mantenerlos separados. De esta manera, podrá ver fácilmente lo que ha agregado y lo que aún no ha agregado (¡algo que puede ser fácil de olvidar cuando se trata de confusión mental!).

Kristin Teig Deje que una batidora de pie haga el trabajo por usted.

Conserve su energía: la niebla mental se puede exacerbar al usar cualquiera de sus ya limitadas energías, independientemente de en qué se use. Como dice Emily Rich, «la energía física y la energía cognitiva están relacionadas», así que tome medidas para reducir la energía física que gasta: levante un taburete o lleve su tabla de cortar a la mesa; deje que su batidora haga todo el amasado y batido; y use zapatos de apoyo y ropa cómoda.

Reduzca el riesgo de lesiones y cortes: cuando está cansado, es más fácil resbalar y cortarse. Elimine el riesgo usando guantes resistentes a los cortes, un procesador de alimentos, un rallador, o simplemente compre ingredientes precortados y ahorre energía.

Juega con tus puntos fuertes: en lugar de buscar esa nueva receta compleja, intenta adaptar una con la que te sientas cómodo. La familiaridad ahorrará energía cognitiva y reducirá el riesgo de errores o sobreesfuerzos. Guarde una lista de sus recetas adaptables favoritas (especialmente si también tiene restricciones dietéticas, como las que acompañan a muchas enfermedades crónicas relacionadas) para que no tenga que estrujarse el cerebro en el momento para saber qué hornear.

Encuentra o adapta recetas a tus necesidades

Quédese con un tazón: las recetas de un tazón o sin muchos pasos son mis favoritas porque reducen las oportunidades de estropear el orden de las cosas (uno de mis errores de niebla mental más comunes). El pastel de manzana a la antigua del rey Arturo es un favorito personal. (Consejo profesional: omita pelar las manzanas y rállelas en un procesador de alimentos para reducir el trabajo).

Liz Neily Para otra receta de un tazón que se prepara en un abrir y cerrar de ojos, pruebe los Quick and Easy Fudge Brownies.

Divida las recetas en pasos manejables: cuando tengo la mente nublada, es posible que solo tenga 20 o 30 minutos de concentración en mí. Saber pausar recetas en diferentes puntos me permite trabajar a mi propio ritmo. Me encantan los pasteles para esto, ya que los rellenos y la masa se pueden preparar con unos días de anticipación, y cada componente se puede congelar por separado. (Vea esta publicación sobre cómo hacer y congelar la masa de pastel). Otra gran opción son las masas de pan que se elevan durante la noche, como este pan blanco crujiente sin amasar. También me he convertido en el mejor amigo de mi congelador, y regularmente preparo grandes lotes de masa para galletas, pasta choux, capas de pastel y otros componentes que se pueden congelar para hornear fácilmente otro día.

Haga que las recetas sean más fáciles de seguir: Vuelva a dar formato a las recetas para que sean más legibles imprimiéndolas y usando un marcador y un bolígrafo para marcar los ingredientes y los pasos a medida que avanza para evitar perder o agregar ingredientes dos veces. También puede copiar y pegar las instrucciones en un documento separado y colocarlo junto a los ingredientes para evitar desplazarse continuamente entre los dos. A veces me gusta anotar los pasos en un lenguaje simple para referirme cuando la niebla mental hace que concentrarse en una prosa florida o mantener mi lugar en un párrafo largo sea un desafío.

Finalmente, ten gracia para ti

Tal vez el consejo más importante es simplemente ser fácil contigo mismo. (Por supuesto, esto a menudo es más fácil decirlo que hacerlo). Esto puede significar reformular mi perspectiva sobre lo que es hornear «realmente». Algunos días necesito hornear algo para el beneficio de mi salud mental, pero un lote de brownies de caja o envolver algunas rodajas de manzana en hojaldre comprado en la tienda es lo que puedo manejar de manera realista. El uso de estos «atajos» para escuchar mi cuerpo no hace que mi horneado sea menos válido, terapéutico o sabroso, y definitivamente no me hace (¡ni a ti!) menos panadero.

Ser fácil conmigo mismo también puede ser difícil cuando siento que he desperdiciado mis cucharas limitadas (una metáfora de la teoría de la discapacidad con un tema adecuado para medir la energía limitada) al hornear algo que no resultó excelente (o incluso comestible). Pero estoy tratando de reírme cuando hago algo como hornear galletas sin azúcar por accidente.

¿Tienes tus propios consejos y estrategias para hornear con niebla mental? ¡Por favor compártalos en los comentarios, a continuación!

Agradecimientos adicionales a Alison Hafner, Catalina Berenblum Tobi, miembros del Crip Cooks Club y Jo Shoup por sus consejos e ideas.

Foto de portada por Jenn Bakos.