¿Cómo puedo congelar mi pan? (¡Y descongélelo también!)

Los panaderos del Rey Arturo están aquí para resolver los enigmas de la cocina que compartes con nosotros, ya sea por teléfono, computadora o por el viejo servicio postal. En Ask the Baker’s Hotline, Annabelle elegirá los cerebros del talentoso equipo de la línea directa de King Arthur Baker para abordar algunas de sus preguntas más frecuentes. La consulta de hoy: cómo congelar (y descongelar) pan.

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Libere algo de espacio en el congelador: ¡estamos aquí para hablar sobre congelar pan! Debido a que este alimento básico del hogar generalmente se vuelve obsoleto en cuestión de días, el congelador es la mejor opción para mantenerlo fresco; conserva el pan recién horneado en su mejor momento. Y, útilmente, la mayoría del pan se puede congelar hasta por tres meses. (Pero trate de terminar el pan sin gluten dentro de un mes, ya que pierde su integridad más rápidamente).

Con el asesoramiento de Maranda de The Baker’s Hotline, tenemos los consejos que necesita para almacenar (¡y descongelar!) pan y bollos adecuadamente para prolongar su frescura y ayudarlo a prepararse con anticipación para las fiestas o los regalos. (Y si busca almacenar masa cruda en lugar de panes ya horneados, aprenda cómo hacerlo en nuestro blog: ¿Puedo congelar mi masa de levadura?)

Primero: deje que el pan se enfríe antes de congelarlo.

“Deja siempre que el pan o los bollos se enfríen por completo antes de congelarlos”, subraya Maranda.

Si se envuelve mientras está caliente, el vapor quedará atrapado y se convertirá en condensación, lo que provocará un posible crecimiento de moho y bacterias en el pan. ¡Queremos evitar esto! Por lo tanto, deje que el pan se enfríe completamente a temperatura ambiente. Una rejilla para enfriar ayuda a que la parte inferior del pan se enfríe sin perder la textura crujiente que se desarrolló en el horno.

Fotografía de Rick Holbrook; estilo de comida de Kaitlin Wayne Envuelto herméticamente, el pan de cosecha de calabaza y girasol se puede congelar con anticipación y descongelar más tarde para las comidas navideñas.

El almacenamiento hermético es imprescindible

Mire dentro del congelador de un restaurante o panadería y encontrará bandejas de productos horneados muy, muy bien envueltas con muchas capas de plástico. Puede parecer excesivo, pero esto se hace para garantizar que los productos horneados no queden expuestos al aire, lo que hace que absorban olores y se añejen mucho más rápido.

«Me gusta usar varias capas herméticas», comparte Maranda. “Por ejemplo, envuelvo una barra de pan en plástico y luego la coloco en una bolsa de pan. O usaré papel de aluminio como primera capa y luego lo pondré en un recipiente hermético”. (Para conocer más alternativas de un solo uso para envolver el pan, consulte nuestro blog, ¿Cómo puedo eliminar el plástico de un solo uso de mi horneado?)

Congelar ahora, congelar después

Algunos panes, especialmente los que se sirven durante la temporada navideña, requieren algún tipo de aderezo después de hornearse: mantequilla derretida, glaseado de azúcar en polvo, glaseado, etc. “Siempre recomiendo esperar para agregar aderezos o glaseados antes de servir, después de que el pan se haya secado. ya se ha descongelado”, afirma Maranda.

Fotografía de Rick Holbrook; estilo de comida de Kaitlin Wayne Si vas a preparar rollos de canela y pan de jengibre para más tarde, debes congelarlos y descongelarlos antes de agregar el glaseado de queso crema.

Esto se aplica a recetas cubiertas con cualquier tipo de glaseado, como estos rollos de pan de jengibre y canela con glaseado de queso crema, cualquier pan untado con glaseado, como bollos de cardamomo, o panes terminados con mantequilla derretida, como nuestros rollos de trébol Cacio e Pepe.

Para panes con coberturas secas como semillas o nueces, simplemente puedes congelarlos tal como están. Dos magníficos panes de nuestra colección de panes navideños, el pan de cosecha de calabaza y girasol y la corona de pistacho y arándano, son excelentes candidatos para hornear y congelar antes de una celebración navideña.

Divide y conquistaras

Si alguna vez ha intentado romper rebanadas individuales de una hogaza de pan de sándwich congelado previamente rebanado, sabrá que no es particularmente efectivo para nada más que enfriarle las manos. Maranda tiene algunos consejos que le ayudarán: “Si congela pan de molde, que es una excelente forma de mantenerlo fresco sin descongelarlo más de lo necesario, le recomiendo dividir las rebanadas en grupos de dos o cuatro (o la cantidad que pueda usar). a la vez), para que no tengas que descongelar todo el pan”. Puedes guardar las rodajas agrupadas en bolsas individuales reutilizables o separarlas con pequeños cuadrados de papel pergamino.

Fotografía de Rick Holbrook; Food Styling de Kaitlin Wayne Una vez descongelados, cubra sus Cacio e Pepe Clover Rolls con mantequilla derretida y espolvoréelos con pimienta y queso rallado.

¿Cuál es la mejor forma de descongelar el pan?

La mejor forma de descongelar el pan y la forma más rápida de hacerlo no son las mismas. Primero, cubramos la mejor manera. «Simplemente mueva el pan envuelto del congelador a temperatura ambiente durante aproximadamente tres horas, aunque dependiendo del tamaño del pan y la temperatura de su cocina, puede llevar más tiempo», dice Maranda. «Los panecillos tardarán una hora, mientras que las rebanadas deberían descongelarse en menos de 30 minutos, o se pueden colocar directamente en la tostadora desde el congelador».

No hay nada mejor que el pan recién horneado, pero el pan descongelado que ha sido congelado adecuadamente es aproximadamente un 90 % tan bueno. Refresque rápidamente la corteza de panes artesanales como baguettes o pan blanco crujiente sin amasar en un horno a 350 °F, cubriéndolo con papel de aluminio para evitar que se dore demasiado, si es necesario.

La forma rápida de descongelar pan no es algo que recomiendo hacer para una barra de pan completa, pero puede resultar útil en caso de necesidad: usar el microondas. Es mejor descongelar un solo panecillo o un par de rebanadas de pan, preferiblemente si planeas tostarlas o usarlas para un sándwich a la parrilla, ya que el microondas tiende a secar el pan y dejarlo duro como una piedra.

Para descongelar pan en el microondas, envuelva cada trozo en un paño de cocina (o papel de cocina) húmedo y póngalo en el microondas solo durante 30 segundos. Una tirada puede necesitar hasta 45 segundos. (Puede usar la misma toalla de papel para cada trozo de pan si va a descongelar varios). Funciona bien cuando necesita un queso asado en este momento, pero siempre es preferible descongelarlo a temperatura ambiente para obtener la textura ideal.

Entonces, como los panes navideños se comparten entre amigos y familiares, no se preocupe por terminarlos todos de una vez. ¡Haga un pequeño espacio en el congelador, envuelva bien esos panes festivos y podrá disfrutarlos durante los próximos meses!

Mire a Martin mostrarle cómo hacer un pan de cosecha de calabaza y girasol perfecto:

Foto de portada de Rick Holbrook; Estilo de comida de Kaitlin Wayne.