¿Cómo puedo eliminar el plástico de un solo uso de mi horneado?

Realmente no pensé en cuánto plástico había en mi horneado hasta que comencé a prestar atención. Estaban las bolsas de sándwich que rellené con sobras de brownies. Las bolsas de pastelería desechables que usé para hacer remolinos de crema de mantequilla. Y el envoltorio de plástico… tanto envoltorio de plástico. Para cubrir mi masa de pan de prueba, almacenar mi pastel sobrante, envolver mis galletas congeladas y mucho más.

He estado pensando profundamente en cómo puedo incorporar prácticas más respetuosas con el medio ambiente en mi horneado, y una cosa ha quedado clara: la disminución de mi consumo de plástico de un solo uso es un punto de partida necesario.

Como ocurre con la mayoría de los temas relacionados con la sostenibilidad medioambiental, no existen respuestas claras y sencillas al problema del plástico. Pero después de buscar un poco, encontré muchas formas de dejar la envoltura de plástico en el rollo. La forma en que hornea en su propia cocina depende de sus circunstancias individuales, y lo que es adecuado para mí puede no ser la mejor opción para usted. Pero si estás cansado de comprar bolsitas de plástico para tirarlas una semana después, sigue leyendo.

Mark Weinberg La envoltura de plástico es ideal para cubrir masas de pan, pero existen otras opciones.

Primero, definamos “plástico de un solo uso”

El significado de plástico de un solo uso está justo en el nombre: debe usarse una vez y luego desecharse. En la repostería, el ejemplo más común es el envoltorio de plástico, que se utiliza para innumerables tareas importantes, desde almacenar sobras de productos horneados hasta evitar que la masa se seque.

Por supuesto, hay formas de reutilizar productos de plástico destinados a un solo uso, como lavar una bolsa de plástico para sándwich. Dicho esto, dichos productos eventualmente se desgastarán y, con el tiempo, deberán desecharse y reemplazarse.

Por qué deberíamos reducir nuestro uso de plástico

Según un informe del Centro de Derecho Ambiental Internacional, “la proliferación de plásticos amenaza nuestro planeta y el clima a escala global”. Esa amenaza es por una variedad de razones. Por un lado, la fabricación de productos de plástico requiere muchos recursos; cuanto más usamos plástico, más recursos se requieren para hacer más de él. Según ese mismo informe, “Casi todas las piezas de plástico comienzan como un combustible fósil y se emiten gases de efecto invernadero en cada etapa del ciclo de vida del plástico”.

Luego, una vez desechado, el plástico puede terminar en los océanos y provocar la contaminación de las vías fluviales, algo que las Naciones Unidas han considerado “una crisis planetaria”. También puede terminar en vertederos, donde lleva mucho tiempo degradarse, si es que se degrada. Ese plástico desechado conduce a microplásticos que se filtran en el suelo, donde puede tener un efecto dañino en la salud del suelo. Además, el plástico desechado que termina en vertederos e incineradores puede liberar gases de efecto invernadero que contribuyen al cambio climático global; Según este informe de la EPA, en 2016 más de la mitad de las emisiones de la incineración de residuos en EE. UU. fueron atribuibles a la combustión de plásticos.

Está claro que el consumo de plástico es un gran problema para nuestro planeta. Y claro, puede ser difícil comprender cómo una hoja menos de envoltura de plástico realmente marca la diferencia. Pero personalmente, estoy tratando de hacer todo lo posible para minimizar mi impacto negativo en nuestro planeta. Esto es algo que todos podemos tratar de abordar en cada parte de nuestras vidas, pero como panaderos, aquí hay algunas formas en que podemos eliminar el uso específicamente en nuestras cocinas.

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PJ Hamel La bloguera PJ usa su cubeta de levantamiento de masa para probar las masas.

Cubriendo tazones

Esta es un área en la que uso más plástico. En lugar de alcanzar automáticamente ese rollo de envoltura de plástico, intente usar otra cosa para evitar que las masas se sequen:

  • Bee’s Wrap: Es posible que esté familiarizado con este producto, un envoltorio lavable, reutilizable y completamente biodegradable que se adhiere, pega y sella como el plástico. Es excelente para cubrir tazones y sartenes, además de envolver la masa para pastel mientras se enfría (y muchos otros usos; esta no será la última vez que se recomienda).

  • Platos, sartenes y tapas: siempre que la tapa de un plato, sartén o cacerola sea lo suficientemente grande como para cubrir la abertura de un tazón y lo suficientemente plana como para estar completamente al ras del borde, es una buena cubierta de tazón reutilizable de bricolaje.

  • Tapas de tazones reutilizables o tazones de almacenamiento con tapa reutilizable: por supuesto, si hornea mucho, es posible que desee actualizar a una tapa de tazón reutilizable real. Estos son los grandes favoritos de muchos panaderos King Arthur. También puede encontrar sartenes con tapas reutilizables para hornear como rollos de canela o bagels.

  • Baldes para levar masa: Básicamente, un recipiente de almacenamiento con tapa, ¡pero hecho específicamente para el pan!

  • Productos viejos o bolsas de supermercado: si tiene bolsas de plástico por ahí (¡aunque es mejor evitar esta instancia adicional de plástico de un solo uso!), Se pueden usar como cubiertas para tazones. Lo mismo ocurre con los gorros de ducha de plástico: se pueden reutilizar durante mucho tiempo.

  • Un tazón al revés: ¡De verdad! Como lo demuestra su compañero panadero Kye en el video a continuación (salte a la marca de las 12:40), puede voltear su tazón de trabajo boca abajo sobre la masa creciente. (Esto no funciona bien para masas muy húmedas o descuidadas).

Decoración de pasteles y otros productos horneados.

No voy a mentir: es conveniente usar mangas pasteleras desechables porque simplemente puedes tirarlas a la basura en lugar de lavarlas minuciosamente. Y hay una compensación por la sostenibilidad: el agua caliente necesaria para lavar las bolsas de lona les da una huella ambiental. Pero como estoy tratando de ser mejor para evitar específicamente el plástico de un solo uso, estoy usando…

  • Mangas pasteleras y manga pastelera reutilizables: OK, limpiarlas realmente no es tan malo. Un enjuague completo con agua caliente elimina la mayor parte del glaseado, y pronto su bolso estará listo para volver a colocarse en el cajón. Lo cual, ciertamente, se siente mucho mejor que tirarlo a la basura. (Además, el compañero bloguero PJ Hamel tira el suyo en el lavavajillas, ¡una solución fácil de limpiar!)

Almacenamiento de productos horneados

Tengo la desagradable costumbre de almacenar los restos de productos horneados en bolsas grandes de plástico con cierre hermético, ¡pero es algo que estoy tratando de solucionar! Aquí hay algunas excelentes alternativas:

  • Bolsas reutilizables para alimentos: un cambio sencillo de bolsas de plástico desechables a bolsas que puede usar una y otra vez, sin preocuparse de que se desgasten.

  • Latas de galletas viejas: Me encanta empacar mis galletas navideñas en latas festivas, y me tomó mucho tiempo darme cuenta de que esto no tiene que ser una práctica solo para diciembre. Las latas con tapa almacenarán herméticamente sus productos horneados, y si usa una de esas latas azules Royal Dansk, obtendrá un golpe de nostalgia cada vez que la abra. (Este consejo funciona bien para las golosinas que estás regalando; más sobre eso en un segundo).

John Sherman Envoltura de abeja maravillosa y versátil.

Regalar o donar productos horneados

Otro ejemplo en el que las bolsas de plástico con cremallera son muy convenientes. En su lugar, pruebe algunas de estas otras opciones:

  • Frascos y recipientes de vidrio: los frascos generalmente están disponibles en tiendas de segunda mano a bajo precio, una excelente manera de encontrar materiales reutilizados. Vístelos con lazos o cordeles para una presentación más bonita.

  • Bee’s Wrap (de nuevo, ¡lo sé!): Lo has adivinado: este es otro gran lugar para usar Bee’s Wrap. Es como un pequeño obsequio adicional para su ser querido: no solo reciben un delicioso manjar, sino también una adición útil a su cocina.

  • Contenedores de comida para llevar viejos: Convierta ese contenedor de comida para llevar de un solo uso en una solución reutilizable al empacarlo con obsequios.

  • Su molde para hornear o un plato bonito: si le está regalando a un amigo o a un ser querido que ve con frecuencia, ¿por qué no compartir sus productos horneados directamente en el molde (¡más fácil para usted!) o en un bonito plato decorativo, los cuales pueden volver a ti cuando los vuelvas a ver.*

* En el Sur, de donde soy, hay una vieja regla tácita de que nunca devuelves un plato vacío, siempre debe haber algo en él. ¡Tal vez use esto como inspiración para comenzar un intercambio continuo de productos horneados con un amigo!

Por supuesto, estas son solo algunas sugerencias de materiales para usar en su cocina. Puede ser creativo con todo tipo de opciones: como informó el New York Times el otoño pasado, la gente recurre a todo, desde viejos recipientes Cool Whip hasta pintas de helado vacías para el almacenamiento en el hogar y, a veces, esos recipientes tienen tanto impacto emocional como las golosinas que almacenan.

¿Tiene algún consejo o material para reducir el plástico de un solo uso en su cocina? ¡Me encantaría escucharlos! Por favor, comparta en los comentarios a continuación.

Foto de portada por Mark Weinberg.