¿Cuál es la leche vegetal más respetuosa con el medio ambiente para hornear?

Como muchos de nosotros en King Arthur, estoy considerando el papel de la sustentabilidad en mi propia repostería, comenzando con el impacto ambiental de mis ingredientes y reemplazando la leche de vaca con leche de origen vegetal cuando sea posible. Mi cartón de leche de avena ha dado el salto de mi café con leche diario a mi leche preferida en masa para panqueques de estilo libre o una tarta de chocolate de celebración para un amigo intolerante a la lactosa, todo sin una diferencia notable en los resultados en comparación con el horneado a base de lácteos.

Cada panadero es diferente, y los ingredientes que funcionan mejor para usted variarán según factores como alergias, acceso, nutrición o simplemente sabor. Personalmente, todavía uso mucha leche y mantequilla para hornear, pero también estoy cambiando la leche de avena o la leche de coco en algunas recetas. Más allá de estas dos opciones, no hay escasez de sustitutos 1: 1 para los lácteos, y una visita al pasillo de productos no lácteos ahora tiene de todo, desde soja hasta almendras, arroz y cáñamo. Así que no pude evitar preguntarme: ¿Cuál es la mejor leche alternativa para el planeta? ¿Hay alguno que sea mejor para el planeta?

Al buscar la respuesta, rápidamente me di cuenta… depende. Si bien la respuesta puede no ser clara, genera una reflexión más profunda cuando se trata de dónde se obtienen nuestros amados ingredientes para hornear y cómo se cultivan, y solo he comenzado a rascar la superficie en algunas leches alternativas comunes a continuación. . Como el reportero de medio ambiente y globalización Ajit Niranjan lo expresa con franqueza en este video: “A veces parece que todo lo que compras es de alguna manera malo para el planeta. Y sí, a menudo lo es. Pero algunas opciones son mejores que otras”.

¿La comida para llevar general? Las leches de origen vegetal generan menos gases de efecto invernadero, usan menos agua y requieren menos terreno en general en comparación con la leche de vaca, por lo que si está buscando reducir la huella ambiental de su horneado, hacer cualquier cambio ya es un buen comienzo. .

Mark Weinberg Un sencillo cambio 1:1 de leche láctea a leche vegetal hace que hornear sea pan comido.

¿Cuál es el costo ambiental de la leche de vaca?

En comparación con los cultivos, las vacas (y realmente cualquier ganado) necesitan más mantenimiento y, por lo tanto, resultan en un mayor uso de recursos. Comenzando con su alimentación, se necesita agua para cultivar esos cultivos, y cualquier transporte de esos materiales también se tiene en cuenta en la huella ecológica total de los productos lácteos. En particular, el ganado es una de las principales fuentes de emisiones globales de metano.

Leche de almendras

La mayor advertencia con la leche de almendras es la cantidad de agua que se necesita para hacerla. Al igual que otros frutos secos, las almendras son un cultivo que requiere mucha agua. Además de eso, las almendras domésticas se cultivan principalmente en California, propensa a la sequía. Los hallazgos de un estudio de 2019 muestran que se necesita un promedio de 3,2 galones para producir una almendra cultivada en California; mientras que una evaluación del ciclo de vida confirma que el uso del agua es la fuente más importante del potencial de calentamiento global de la leche de almendras.

Niranjan lo pone en perspectiva con mediciones diarias de un estudio de la Universidad de Oxford: se necesita aproximadamente la misma cantidad de agua para producir un vaso de leche de almendras de 200 mililitros que la que necesitaría para ducharse, aproximadamente 74 litros. (En contraste, la leche de vaca requiere 124 litros para producir la misma cantidad).

Leche de soja

Las legumbres, que incluyen la soja, son un cultivo que emite algunas de las cantidades más bajas de dióxido de carbono. Bonificación: la leche de soya también es el lavado de «huevo» vegano favorito de Test Kitchen. Sin embargo, la producción de soya está entrelazada con la producción de carne porque es un ingrediente principal para la alimentación animal, lo que a su vez requiere grandes masas de tierra (en particular, lo que lleva a la deforestación de la selva amazónica) para satisfacer la alta demanda de carne.

Sin embargo, no toda la soja cosechada contribuye a estos problemas de la tierra. “Investigar un poco y leer la caja puede ayudarlo a encontrar productos que provienen de Canadá o EE. UU. y ayudar a respaldar las prácticas éticas”, recomienda el cocreador de AsapSCIENCE, Mitchell Moffit, en este video. En otras palabras, la información de abastecimiento transparente puede ayudarnos a los consumidores a elegir productos de soya cultivados de manera sostenible.

Jenn Bakos La leche de soya es el lavado de «huevo» vegano de Test Kitchen por su diferencia casi indistinguible en comparación con el huevo real.

Leche de avena

La leche de avena obtiene altas calificaciones por sus emisiones relativamente bajas, el uso de la tierra y el uso del agua, incluso cuando se compara con otras leches de origen vegetal. A primera vista, esta puede ser la “mejor” opción. Recuerde que, como producto agrícola, puede elegir una opción orgánica para ser más consciente de la sostenibilidad.

Leche de coco

Del mismo modo, las emisiones y el uso de agua del coco siguen siendo bajos, lo que lo convierte en un sólido competidor como leche vegetal reinante. Sin embargo, hay un impacto más amplio a medida que se aleja para considerar el consumo global y la creciente demanda de coco y productos a base de coco.

A medida que crece la popularidad de la leche de coco, tiene un efecto dominó en la cadena de suministro. Esto incluye la deforestación en las regiones tropicales, la disminución de los rendimientos que reducen los salarios de los agricultores y las prácticas laborales no equitativas. Debido a las complejidades de las cadenas de suministro y los entornos cambiantes, el abastecimiento ético no siempre es fácil ni directo. Una cosa que los consumidores pueden hacer es identificar marcas que sean de comercio justo, lo que significa que el producto cumple con estándares sociales, ambientales y económicos sostenibles.

Encontrar la mejor leche de origen vegetal para hornear será diferente para todos. ¡Y eso está bien!

Entonces, ¿qué leche de origen vegetal deberías elegir?

Al comparar varias leches veganas, Niranjan explica: “La investigación muestra que la leche de soya y la de avena tienen la huella ambiental más pequeña. Requieren poca agua para crecer y tienen bajas emisiones”. Dicho esto, enfatiza, “en comparación con la leche de vaca, las diferencias entre estas leches veganas son bastante pequeñas. Y la variedad de leches vegetales disponibles hace que sea más probable que las personas encuentren una que les guste”.

La elección de ingredientes es personal para cada panadero, pero en última instancia, si está buscando reemplazar la leche de vaca al hornear con una opción más sostenible, cualquier leche de origen vegetal puede lograrlo.

Para mí, lo que comenzó como un experimento único con masa para panqueques para usar un cartón de leche de avena abrió una perspectiva mucho más amplia de lo que realmente significa llevar la sustentabilidad a mi propia repostería. ¿Seré un panadero exclusivamente vegano en el futuro? No, pero estoy tomando decisiones que funcionan para mí y mi horneado cuando se siente bien, comenzando con un solo intercambio.

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